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明代最有權勢的錦衣衛首領陸炳,為何能得到善終并保全家族

佩珊 2022/03/22

明嘉靖三十九年(1560年)十二月,京師大雪,在一片蕭瑟之下,嘉靖帝得到了一個悲傷的消息:太保、少傅、太子太傅、左都督、掌錦衣衛事陸炳暴卒,時年五十一。

得知這個和自己一起長大、又一起從安陸進京的幼時伙伴去世,嘉靖帝難得地大發傷感,親筆寫下詔書,稱贊其「折沖御侮,施勤無私」、「炳,從我于難者,功當與開靖等」。追贈其忠誠伯,賜謚「武惠」,蔭其子陸繹為錦衣衛指揮僉事。

為什麼陸炳生前官位顯赫,去世后哀榮備至,還蔭及子孫家族?這要從他的身世說起。

明弘治七年(1494年)九月,當朝皇弟、憲宗第四子興王朱佑杬年滿十八歲,已經到了就藩的年限。于是孝宗皇帝擇吉日,將興王封藩于湖廣安陸州(今湖北鐘祥)。并挑選京師錦衣衛軍士,作為興王儀仗護衛,隨同他一起前往安陸。其中有一個叫做陸松的錦衣衛總旗,被選為興王儀衛司典仗,一同來到安陸。

明正德二年(1507年)九月,興王次子朱厚熜出生在安陸,在給這個小王子挑選保姆時,王府典仗陸松的妻子范氏入選,自此擔任撫育朱厚熜的職責。因此,陸家與興王府關系更加緊密。

明正德五年(1510年),范氏的兒子陸炳出生,因為父母的這層關系,陸炳在四五歲的時候就跟隨范氏出入興王府。稍微再大一點后,經過陸松和范氏的請求,興王及王妃蔣氏同意讓陸炳隨侍在興世子朱厚熜身邊,作為親隨,伺候日常。

幼年朱厚熜對于這個比自己小三歲的奶弟弟(陸炳母范氏為朱厚熜保姆、乳母)十分喜愛,出入同乘,起居同臥,如同親兄弟一樣。

正德十四年(1519年)六月,興王朱佑杬薨逝于安陸。時年十三歲(其實還不到十二周歲)的興世子朱厚熜在興王妃蔣氏和王府諸屬官的協助下,以不符合實際年齡的成熟手腕,開始獨立執掌這個偌大的王府。

而陸松、陸炳父子,在興世子成為安陸這座王府的實際主人后,地位也隨之拔高,在興王府內職權不斷增長。陸氏父子對于現有的地位際遇滿意至極,覺得人生巔峰也不過如此了。

更大的驚喜還在后面-----正德十六年(1521年)三月,一生嘻哈、行事不羈的明武宗正德帝去世,沒有子嗣,也沒有同胞兄弟,大明皇統斷絕。在內閣首輔楊廷和為首的文臣們主持下,以「兄終弟及」、「倫序當立」為依據,在報孝宗皇后、武宗生母張太后并獲得批準后,朝廷派出使者,迎憲宗之孫中,倫序最前的興世子朱厚熜進京,繼承大統!這就是后來的明世宗嘉靖帝。

于是,陸氏父子跟隨中了頭獎的興世子,一路跋涉來到京師。在朱厚熜成為大明新一代皇帝后(這其中的過程曲折復雜、動魄驚心,因為不涉及本題內容,所以就不再復述了),陸松被授為錦衣衛副千戶,從一個地方藩王的親隨,成為大明天下最有權勢衙門中的實權人物,簡直是一步登天。

此后陸松以「從龍之功」,逐步升遷,直至后軍都督府都督僉事,協理錦衣衛事。這樣的際遇,是他三十多年前隨扈興王自京師前往安陸就藩時,怎麼也想不到的。

而陸炳,因為和嘉靖帝非同一般的幼年時關系,自然也水漲船高、理所當然地進入皇帝親軍---錦衣衛,繼續他作為嘉靖帝親信的生涯。這個時候的陸炳,不過十余歲而已。

在錦衣衛中,少年陸炳因為嘉靖帝的關照,迅速融入其中。當時的錦衣衛指揮使王佐特別器重他,親自教他辦案、審訊、公文往來等具體職責,并囑咐他說:「你將來必定是要執掌錦衣衛的,衛內職責,不可不熟悉。」所以日后陸炳執掌錦衣衛后,還時常懷念這個老師,實心感激他。

嘉靖十一年(1532年),陸炳考中當年的武科科舉,成為武進士。嘉靖帝借機授其錦衣衛副千戶,開始有意識地培養他,作為自己穩固皇權的得力助手。

嘉靖十三年(1534年),韃靼入寇邊墻,陸炳以錦衣衛副千戶身份,至邊墻督軍出戰,并陣斬一人,明世宗獲報嘉獎其功。不久,其父陸松去世,陸炳承襲父職,為錦衣衛指揮僉事、署理指揮使,掌南鎮撫司。正式進入錦衣衛頂層核心。

嘉靖十八年(1539年),嘉靖帝即位后第一次,也是唯一一次返回安陸舊藩地,考察父親與母親的合葬陵墓。途經衛輝時,行宮遭遇大火,隨駕的群臣倉促慌亂中都不知道皇帝到底在哪里,只有陸炳因為日常隨侍,清楚所在,于是冒著大火撞開嘉靖帝所在宮殿大門,親自背著嘉靖帝逃出生天。經過這件事,嘉靖帝愈發信任寵愛陸炳,倚為絕對的心腹。

經過這件事以后,陸炳與嘉靖帝的關系從發小上升為生歿之交,彼此達到了親密無間的地步。嘉靖帝授予陸炳錦衣衛指揮同知,實際上執掌衛事。陸炳是嘉靖帝此后除了父母以外,唯一還存有「親情、友情」心態、完全信任的臣子,就連他的皇后、妃嬪、皇子們,都沒有這個待遇。

嘉靖二十四年(1545年)閏正月,陸炳正式就任錦衣衛指揮使。在他繼任后,錦衣衛一掃百年來被東廠內官們壓制的頹勢,強勢崛起,全面壓倒東廠,這是歷代錦衣衛指揮使都沒有做到的事情。

|而面對嘉靖帝的各種詔命,陸炳毫無保留的貫徹執行,是皇室的忠實鷹犬,嘉靖帝十分滿意。同時,在職責之外,陸炳也曾勾結嚴嵩,投機鉆營,并大肆收受賄賂,因此被首輔夏言掌握了所犯不法事的證據,并準備向嘉靖帝告發。

如果嘉靖帝得知陸炳的不法事,殺掉陸炳倒不至于,但是他之后的政治生命就算是終結了。于是,陸炳低下頭去向夏言叩頭請求放過。夏言一時心軟,在陸炳求饒下,放過了他。

但是這件事給陸炳莫大的恥辱,使其深以為恨。嘉靖二十七年(1548年),陸炳與嚴嵩趁夏言與三邊總督曾銑有書信往來,商議收復河套軍事行動的機會,向嘉靖帝誣夏言勾結邊帥,暗中策劃,意圖謀反。

嘉靖帝大怒,讓陸炳主持審訊,于是陸炳趁機報復,陷害夏言,致使其被下獄,最后棄市。這是明末之前,明初之后,二百年里,唯一一個被公開處歿的首輔。陸炳在其中,起了非常惡劣的作用。

即使當年在抵御韃靼入寇中,暗中耍取手段,獲取嘉靖帝寵幸的平虜大將軍、咸寧侯仇鸞,也因為被陸炳認為分了皇帝寵幸,所以遭到他的忌恨。

在嘉靖三十一年(1552年),韃靼入寇大同時,陸炳使人暗中散布謠言,誘使仇鸞部下叛逃韃靼。而后又半路攔截抓住他們,以此向嘉靖帝奏報仇鸞勾結韃靼謀反。

仇鸞此時已經病重,得報后憂慮而歿。嘉靖帝命令陸炳會同三法司一同審理,陸炳回奏說:「仇鸞謀反屬實,罪當族誅。」于是嘉靖帝下旨,仇鸞剖棺戮尸,斬首傳遞九鎮。仇鸞父母、妻子、兒子皆斬;妾、女兒、孫子發給功臣家為奴,財產入國庫,家屬流放。堂堂大將軍、侯爵,得罪了陸炳,最后滿門抄斬。

不過陸炳在貪污納賄、擅權幸進、結黨營私之外,倒也做過一些好事,他對于直諫嘉靖帝,導致被皇帝下詔獄、嚴令懲處的楊繼盛,多方保全,妥善照顧,使得楊繼盛多活了三年。

而另一位直諫之臣、錦衣衛經歷沈煉,也是被陸炳所掩護,才多次從危險境地逃脫。即使最后皇帝一定要處歿沈煉,陸炳無可奈何之下,執行了嘉靖帝的詔令,但是沈煉的家眷妻兒,都在他的保護下,安然生活,沒有受到牽連。后來的抗倭名將俞大猷,也是在陸炳的保護下,才從被人誣陷打擊中脫身。

尤其是當時的裕王(即日后的隆慶帝)朱載垕,因為嘉靖帝刻意的疏遠和冷漠,所以日子不是很好過,并遭到過嚴嵩以及其子嚴世蕃的藐視和刁難。還是陸炳,與嚴嵩多有勸慰,居中維護,才使得裕王得以獲得應有待遇。這也是陸炳精明之所在,團結和打擊之術,陸炳使用得爐火純青。

就連目中無人的嚴世蕃,也曾經說:「天下有才者,我、陸炳、楊博三人而已。」這也可以看出陸炳在當時的名氣和才干之強。

站在地位權力的頂峰后,陸炳為了保持家族昌盛,還與朝中文武大臣聯姻,他的五個女兒,分別嫁給了成國公朱希忠的嫡子、嚴世蕃的兒子、徐階的兒子、吏部尚書吳鵬的兒子、南京禮部尚書孫陞之的兒子,可謂遍朝親戚。

而在朝政大事中,陸炳依靠嘉靖帝的信任,和與嚴嵩的互相勾結,使得諸臣都不敢與之抗衡。無論各部的官員升遷、還是諸項工程的用度結算、以及大案要案的偵緝審訊,都要經過他的許可、或者審核,才能辦理。都察院一半以上的御史言官,都是他的門生,所以陸炳號稱「權傾天下、一言決生歿」。

嘉靖三十三年(1554年),在嘉靖帝的寵信下,陸炳得以受命入西苑,與嚴嵩、朱希忠等侍奉明世宗修煉,打醮。嘉靖帝賜予他道號「守一金丹大世仙」。

嘉靖三十六年(1557年),身為錦衣衛指揮使的陸炳,上疏彈劾司禮監掌印李彬等侵吞皇陵材料,營造私人墓地,規格僭越,有如皇陵,李彬及其黨羽等被判斬首。這個時候的錦衣衛,因陸炳的原因,已經凌駕于內宮司禮監、東廠之上。內官有得罪陸炳的,統統受到打擊,甚至丟掉性命。

嘉靖三十六年(1557年)八月,嘉靖帝加封陸炳為太保、兼少傅。此時陸炳已經是三公兼三孤(太保兼少傅),有明以來第一人。

為了利益,陸炳可以不擇手段,打擊政敵,無論是首輔,還是大將軍,得罪了他,最終都被陷害致歿,滿門抄斬。

而另一方面,為了營造退路,陸炳也曾經保護忠臣、援手良將,折節于士大夫。所以他的名聲還算趨向正面,沒有被臉譜化、奸佞化。

總體來說,陸炳是一個精明自私、又善于周旋于復雜政治環境中的人。他以自己的利益出發,不允許別人冒犯自己,同時在別人無害的情況下,也能毫不吝嗇地幫助。如果有選擇,陸炳首先還是想做個好人。

最重要的是,陸炳一生都以嘉靖帝的詔令為首要指示,忠心耿耿,毫無二意,是皇帝忠實的鷹犬和打手,為嘉靖帝辦理過無數維護皇權、打擊冒犯臣子的大案。這才是他身居高位、手握大權,卻得以善終的原因之所在。

而他比嘉靖帝小三歲,卻早去世七年,一輩子都處在皇帝的無比信任和有力的呵護中。歷經三十多年的皇帝打手生涯,最后平安老歿在任上,這是陸炳最大的幸運。

嘉靖三十九年(1560年)十二月十一,陸炳去世。差不多剛好七年后,嘉靖四十五年(1567年)十二月十四,嘉靖帝朱厚熜去世,年六十一。

陸炳歿后,在嘉靖帝的照顧下,其子陸繹承襲父職,就任錦衣衛指揮僉事。此后陸繹在嘉靖末年倒也平安度日,沒有大的挫折。

嘉靖帝這顆保護陸家的大樹倒了以后,陸家的日子開始難過起來。在新登基的隆慶帝朱載垕看來,陸家已經是過去,沒有可以繼續優待的理由了。同時陸炳與老臣徐階是親家,在隆慶帝倚重的大臣高拱眼里,更是打擊政敵徐階的借口。

于是,在牽連陷害徐階的目的之下,高拱指使言官彈劾陸炳之前的不法事,意圖牽扯徐階。 隆慶帝聽從高拱的意見,追究陸炳生前之罪,免去他所有官階職務,抄沒家財,削去陸繹錦衣衛指揮僉事及其叔陸煒太常少卿官職,要求他們償還陸炳所貪污的巨額贓款。陸繹因此入獄,被迫變賣家產以償還,陸家自此喪盡家財,一貧如洗。

萬歷三年(1575年),隆慶帝已經去世多年,高拱也倒臺很久,在徐階的弟子張居正幫助下,陸繹上書萬歷帝,請求免除陸家之罪。張居正等人進一步幫助說情,向萬歷帝述說當年陸炳救駕有功,不應該家族淪落至此。

而且大明律規定,除非謀反、叛逆、奸黨等罪,不抄沒家產。況且陸家已經抄家,然后又被追贓,二罪并坐不合律法。

萬歷帝聽后很是憐憫,于是下詔免除陸炳前罪,陸繹也得以洗脫罪名,稍稍發還家產。但是陸家的富貴往事,已經有如過眼煙云,一去不返了。


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